REVIEW/ PHOTOS: Michel Benita Quintet Ethics feat. Eivind Aarset at Unterfahrt in Munich

Mieko Miyazake, Michel Benita
Photo credit: Ralf Dombrowski


Michel Benita Quintet Ethics feat. Eivind Aarset
(Unterfahrt, Munich. 22nd January 2016. Review and photos by Ralf Dombrowski)

New albums morph into tours before your very eyes. It is a matter of just a few days since "River Silver" (ECM) appeared, with music by the French-Algerian bassist Michel Benita and the civilized sounds of his quintet, and he is already on tour with the same team that backed him in the studio: guitarist Eivind Aarset, koto player Mieko Miyazake, trumpeter Matthieu Michel und drummer Philippe Garcia. They make a consistent and well-attuned combination, all of them spurred on by the imperative to make the finer points in the music really shine out.

Michel Beniata, Matthieu Michel
Photo credit: Ralf Dombrowski


At Unterfahrt in Munich, Benita showed that he and the other protagonists are not just capable of transferring the album's finely calculated moments of tension and excitement to the stage, but also to go further, and to ratchet up the intensity, and allow the band's collective sound to really bloom. Sometimes the music is poised in a suspended state, at other times it erupts, and it alternates between these two. It stays. It is firmly anchored in melody, but also has remarkable freedom.

Eivind Aarset
Photo credit: Ralf Dombrowski

Ralf Dombrowski's original German text:

Neue Alben verleiten zu Tourneen. Vor wenigen Tagen ist "River Silver" (ECM) erschienen, mit Musik des franko-algerischen Bassisten Michel Benita und dessen Feinklangquintett. Und prompt ist er mit den Team durch Europa unterwegs, das ihn auch im Studio unterstützt hat: dem Gitarristen Eivind Aarset, der Koto-Spielerin Mieko Miyazake, dem Trompeter Matthieu Michel und Schlagzeuger Philippe Garcia. Es ist eine stimmige und in sich harmonierende Kombination, getragen von dem Bedürfnis, Musik en détail glänzen zu lassen. In der Münchner Unterfahrt zeigte Benita, dass er und seine Mitstreiter nicht nur in der Lage sind, die fein austarierten Spannungsmomente des Album auf die Bühne zu übertragen, sondern in Phasen der gemeinsamen Klangentfaltung noch in der Intensität darüber hinaus zu wachsen. Ein Wechselspiel zwischen Schwebezuständen und Eruptionen, fest im Melodischen verankert und zugleich frei in der musikalischen Wirkung.

Michel Benita, Philippe Garcia
Photo credit: Ralf Dombrowski


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