REVIEW/ PHOTOS: John Abercrombie and Rudy Linka at Unterfahrt in Munich

John Abercrombie and Rudy Linka
Photo credit: Ralf Dombrowski

John Abercrombie and Rudy Linka Duo
(Unterfahrt, Munich. 19th March 2016. Review and photos by Ralf Dombrowski)

It is not a pleasant thing to have to write, but John Abercrombie is getting old. He moves about slowly these days. When he walks, he places one foot slowly in front of the other, and when he plays, one has the feeling that he sometimes has to think for rather longer than he used to about what he is going to do. However, his flow of musical ideas is still just as opulent as it was, and he is able to draw on his intuition, which has been built up over the course of a long and varied life as a musician. Furthermore, in fellow guitarist Rudy Linka – who, once upon a time, was his student and is now recognized internationally as a master guitarist in his own right – he has a protagonist who is in not just in perfect empathy with him, and complements his sound, but who also provides the ideal backdrop, and knows exactly how to extend and to embellish what Abercrombie does.

John Abercrombie Rudy Linka
Photo credit: Ralf Dombrowski


The duo were playing the last concert of a short European tour in the Unterfahrt in Munich, and they came across well, as a team who can act in symbiosis with each other. Their repertoire had as its basis standards, mostly ballads, plus their own evergreens such as Ralph’s Piano Waltz to which they brought lyricism, detail - and fun. It was a quiet concert which gave the opportunity to reflect nostalgically and affectionately on all those years during which modern jazz has overflowed with creativity. When one listens to a duo of old friends, it creates a sense of connection which personal and touching.

John Abercrombie Rudy Linka
Photo credit: Ralf Dombrowski
Ralf Dombrowski's original German text:

Man schreibt es nicht gerne, aber: John Abercrombie ist alt geworden. Er bewegt sich langsam, setzt seine Füße bedächtig voreinander und auch wenn er spielt, hat man das Gefühl, dass er zuweilen etwas länger darüber nachdenkt als früher, was zu tun sei. Seine musikalischen Ideen aber sind noch immer opulent und folgen einer Intuition, die auf ein musikalisch vielfältiges Künstlerleben bauen kann. Und er hat mit dem Gitarristen Rudy Linka - vor langer Zeit einmal sein Schüler, inzwischen selbst ein international renommierter Saitenmeister - ein Gegenüber, das ihn mit aller nur möglicher Empathie klanglich umrahmt und seine Welt zugleich souverän fortzusetzen versteht. 

Als letztes Konzert eine kurzen Europatournee machte das Duo in der Münchner Unterfahrt Station und präsentierte sich als symbiotisch agierendes Team rund um ein Repertoire aus aufgefrischten, balladenhaften Standards und eigenen Klassikern wie "Ralph's Piano Waltz", die sie mit viel Spaß am melodischen und kommunikativen Detail umsetzten. Es war ein leises Konzert mit einem Hauch von Nostalgie in Erinnerung an die kreativ überbordenden Jahre der jazzenden Moderne. Und gerade deshalb war es auch ein berührender, persönlichen Abend eines Duos alter Freunde.

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